การศึกษาจุลินทรีย์เผยอายุขัยของแบคทีเรียที่อดอยาก

การติดเชื้อแบคทีเรียหลายชนิดรักษาได้ยาก ส่วนหนึ่งเป็นเพราะยามักออกแบบมาเพื่อกำหนดเป้าหมายไปที่กลไกระดับเซลล์ของเซลล์ที่มีฤทธิ์เมตาบอลิซึม แบคทีเรียที่จำกัดพลังงานมักจะเข้าสู่สภาวะสงบนิ่งหรืออยู่เฉยๆ ซึ่งทำให้พวกมันไวต่อการรักษาด้วยยาน้อยลง เชื้อโรคไม่เพียงแต่สามารถคงอยู่ได้ภายใต้สภาวะดังกล่าวเท่านั้น

ประชากรยังสามารถวิวัฒนาการการดื้อยาปฏิชีวนะ ทำให้ปัญหาแย่ลงไปอีก จุลินทรีย์ยังมีบทบาทสำคัญในสิ่งแวดล้อม แบคทีเรียในการศึกษานี้มาจากดินทางการเกษตร ในแหล่งที่อยู่อาศัยเหล่านั้น เลนนอนกล่าวว่าจุลินทรีย์สร้างความสัมพันธ์ทางชีวภาพกับพืช และพวกมันดำเนินกระบวนการที่จำเป็นสำหรับการทำงานของระบบนิเวศ คำถามที่สำคัญและยังไม่ได้แก้ไขคือการที่เซลล์จุลินทรีย์หลายพันล้านเซลล์และแท็กซ่าจุลินทรีย์หลายพันชนิดอยู่ร่วมกันในดิน 1 กรัม ซึ่งมักอยู่ภายใต้สภาวะแวดล้อมที่รุนแรง คำอธิบายหนึ่งที่สนับสนุนโดยการวิจัยคือ จุลินทรีย์ดูเหมือนจะปรับตัวได้ดีกับสภาวะงานเลี้ยงหรือความอดอยาก ซึ่งทรัพยากรอาจขาดแคลนเป็นระยะเวลานาน